蜂蜜可能每個人家中都有,現代人很容易買到,也很普遍的食材之一。但大家可知古時,蜂蜜、蜜糖等為貴族,甚至皇帝才可享用的食材,是一種矜貴的象徵,而且野生蜂蜜產量也很少。來自陽光泛濫的南半球孕育了近年來非常出名,價格也很貴很特別的一種蜂蜜- 麥盧卡蜂蜜 。主要原因是它有神奇功效,有別於一般普通的蜂蜜,今篇我們就來看看這種蜂蜜昂貴在哪?以及有何功效?為何會有這些功效的原因?

由於新西蘭及澳洲當地的麥盧卡蜂蜜品牌數量極多,許多地方還有不少本地小品牌,當然旅遊購物時,就會陷入了選擇困難症。所以到底該怎麼挑?大家要先釐清一下那些標籤是代表什麼,那就可以揀選合適的麥盧卡蜂蜜。為解決大家的痛點,小編爬文後總結出這篇麥盧卡蜂蜜購買指南,全面解構麥盧卡蜂蜜的一切,期望用最簡單的方法,簡明解釋其功效、選購重點等等。

麥盧卡蜂蜜 Mānuka honey

麥盧卡蜂蜜 科普小知識

麥盧卡蜂蜜Mānuka honey)產自薄子木屬麥盧卡茶花樹的蜂蜜,常被當作替代藥物販售。原為新西蘭原住民使用的傳統醫療原料,作為鎮痛解熱、消毒、治感冒等用途。在傳統醫療中,蜂蜜為修復潰瘍和褥瘡的抗菌物,也用於傷口造成的其他感染治療;研究顯示蜂蜜能清理傷口感染,促進癒合;另外也可治療腸胃細菌感染。蜂蜜的療效最主要來自其中的過氧化氫,在不同蜂蜜之間的差異,而麥盧卡蜂蜜是其中最顯著功效的。

麥盧卡蜂蜜 Mānuka tree

而 2001 年發表的「蜂蜜在於創傷和燒傷的治療潛力」一則研究中使用多種蜂蜜測試於不同的醫療或意外產生的傷口上如:截肢、外陰切除、敗血症、皮膚潰瘍等傷口,發現蜂蜜能有效治癒傷口(藉由蜂蜜最佳的含水保濕特性、抗菌性、對傷口的黏著性、內含過氧化氫成份等特質),其中又特別提及新西蘭及澳洲的薄子木屬科(簡稱麥盧卡)花上所採的蜂蜜。只要使用一般超市可購得的凡士林或含保濕劑成份軟膏,混合 25~30% 的表準抗菌活性麥盧卡蜂蜜,即可達到傷口照護效果,更將麥盧卡蜂蜜聲譽推到了頂峰。

麥盧卡蜂蜜 Mānuka honey

因藥用價值顯著,所以價格高人一等?

這種麥盧卡蜂蜜比一般的蜜糖高級很多,且具有醫學價值及功能,很多澳洲及新西蘭人因此把它當藥用,且比藥更加健康及天然,所以近年才會火紅。在中國內地,麥盧卡蜂蜜早已超脫於普通蜂蜜的地位,成了長輩們趨之若鶩的保健神器。每年,中國人消費麥盧卡蜂蜜居然達至三千多萬新西蘭元;而在港澳台日韓地區,更越來越多麥盧卡產品,且銷售量每年遞增。

麥盧卡蜂蜜 Mānuka honey

但可能很多人仍然都不明白麥盧卡蜂蜜為何那麼貴,而且想在超市或藥房買罐來試試,但瓶子上寫的 UMF5+、UMF10+、UMF15+,UMF20+ 會看得人一頭霧水,完全不明所以,所以大家根本就不知從何入手。而數字越高,價格就會竄升一級,從兩百到兩千都有,很多人原以為評級系統只有最普通的UMF,但後來發現好像還有什麼 MGO、Active+ 等等多個評級機制。

麥盧卡蜂蜜比一般蜂蜜更特別?更高級?

這蜂蜜最明顯的特點是濃稠,呈半透明乳黃色的質地,幾乎掛勺不滴,黏稠度勝過大多數同類蜂蜜;聞起來完全不同於甜美系蜂蜜,口感像極蜂王漿,而味道苦澀且帶有草藥味,這個味道會按顯示數值越高越苦。

不過它最大的賣點就是具有很好的抗菌和保健功效。以前新西蘭有位教授發現由麥盧卡花釀出來的蜜,比其他一般蜂蜜對胃腸道和感染的傷口有更好、更持久的抑菌及修復效果。暫時也搞不清楚這種抑菌效果從哪裡來,所以把這種特有的成分命名為獨麥素 UMF(Unique Manuka Factor)。

在正常的蜂蜜裡,抗菌物質一般都來自過氧化氫,但麥盧卡蜂蜜成份內,除了過氧化氫,還有超級抗菌物質-麥盧卡獨有的非過氧化氫物質活性(NPA),所以麥盧卡蜂蜜能秒殺普通蜂蜜的抗菌效果。後來,新西蘭人為此專門成立了個叫做 AMHA 的組織(2011 年更名成新西蘭麥盧卡蜂蜜協會 UMFHA),並將 UMF® 註冊成了商標,慢慢變成了一個麥盧卡蜂蜜權威性指標之一,只要被認證及評級後,蜂蜜的價格就可以拾級而上。

UMF5+、10+、15+、20+的蜂蜜,分別適合什麼人群?

至於大家現在看到的 UMF5+、10+、15+、20+,甚至 30+ 的不同等級,分別代表了這瓶蜂蜜抗菌程度的高低。例如 UMF5+ 代表的抗菌能力,可以理解為一般保健之用,不太具有高藥用價值,所以價格最便宜,與一般蜂蜜價格的差距不大,而且也比較甜,不怕苦。所以 UMF 數字越高,抗菌效果就越好,但同時亦越苦越重草藥味。

理論上,麥盧卡蜂蜜作為保健食品而並非藥物,不能自吹自擂神奇功效,但比一般蜂蜜更具價值及醫學功效,這點不假。從前的麥盧卡蜂蜜確實只有 UMF 這麼一種分級制度,但現在 UMF、MGO 等等分級超混亂,亦因為分級惹出了不少烏龍事。UMF 協會存在已經有些年頭了,作為元老級評級機構,它的成員佔了新西蘭出口麥盧卡蜂蜜的 80%,但早幾年又冒出一個叫 MGO 的評級制度。

MGO 的概念,是 2005 年一個德國教授提出的,因為多年來沒有定論的「獨麥素」,其實是甲基乙二醛(MGO),然後就有了 Manuka Health 為代表的商家,在包裝上直接標示 MGO 含量。

UMF 與 MGO 的轉換表
UMF 與 MGO 的轉換表

對一般民眾最在意的還是機制是否靠譜,只要數據不造假,就不怕是魚目混珠的假貨。所以什麼評級機制,對大家都來說都是一樣,起碼讓大眾安心,這是真貨,且與一般蜂蜜不同,功效更好,這就足夠了。

如何選購優質的麥盧卡蜂蜜?

應該沒有人想買到次級或假貨吧?更何況是一瓶有功效的蜂蜜,所以大家都怕買錯或買到不優質的。雖說新西蘭的年產量有二千噸,但在全球市場上銷售卻至少需要一萬噸,所以坊間賣的可能很多是混水摸魚的假貨,或是含量很小的次貨。不只是你們,連小編很怕自己買到的是假貨,所以才一直在增進自己對這方面的知識,減少被騙的機會。無論做假比例是那麼的誇張,這種蜂蜜本來就是供不應求,再加上近年在中國的熱度,讓知名大品牌年復年的不斷漲價,顯得完全不出奇。

原則上一種蜂蜜產品要貼上 UMF 的標識,需要得到新西蘭麥盧卡蜂蜜協會(UMFHA)的許可,及需要定期接受監測審核。而 UMFHA 一共有百多名成員,官網列出了廠商和出口商名單 http://www.umf.org.nz/umf-members/,大家可以放心選購名單內的廠商品牌,當中康維他、red seal、KOHA、Swisse、CATALO 等牌子,應該大家都很容易買到。如果不在名單內的話,最好別買啦!

麥盧卡蜂蜜 Mānuka honey

而 MGO 評級體系雖然規模較細,但和 UMF 一樣,都得到了新西蘭初級產業部的認可,現在也有很多品牌入駐 M 字陣營。如果你手上的蜂蜜都不在這兩個評級的名單內,就很有可能並不是麥盧卡蜂蜜。

麥盧卡蜂蜜 Mānuka honey

近年也有很多正規牌子被仿冒,出了假貨,以 UMF20+ 250g 包裝為例,非特價時低於 HKD$500~600 就有可能是 UMF 實際含量較低,因而導致價格便宜;或是人工調配合成的假麥盧卡蜂蜜,大家就要注意啦!而麥盧卡蜂蜜的大品牌康維他 Comvita 的加價速度就很驚人,數年前一罐 250g 的 UMF 20+ 蜂蜜才不到 HKD$600,現在已經升至 HKD$1199。如要購買麥盧卡蜂蜜,應該選擇大型的超市、可信的藥房、品牌專櫃、信得過的電商平台或品牌官網等購買,以減少網上魚目混珠次級蜂蜜,甚至假貨。

麥盧卡樹大多生在在新西蘭北島,豐盛灣(Bay of Plenty,也是康維他 Comvita 總部)、Dunedin 的 Blueskin Bay Honey、霍克斯灣(Hawke’s Bay)都是其蜂蜜的主產地。如果大家有機會造訪新西蘭北島或澳洲產地,除了要在產地直接購買麥盧卡蜂蜜之外,還可以預訂蜂巢、蜂王漿,或是預訂養蜂場觀光半天遊的行程,進一步了解麥盧卡蜂蜜。

麥盧卡樹 Mānuka tree
麥盧卡樹 Mānuka tree

最新研究顯示功效非常突出?

而今對於麥盧卡蜂蜜的相關研究也已累積超過百篇,其中含有大量實體數據的研究雖佔少數,但其發現對於抑制金黃色葡萄球菌、幽門螺桿菌的研究就足以令醫學界振奮,其中原因包含金黃色葡萄球菌除了是環境中常見細菌外,更是具高度抗藥性之細菌,而英國威爾斯大學卡迪夫學院教授羅斯・庫伯(Rose Cooper)證實麥盧卡蜂蜜能降低細菌對抗生素的抗藥性,且對綠膿桿菌及甲型鏈球菌都為有效,更讓醫療研究團隊引發治癒現代疾病的可能性。

研究資料來源:https://www.umf.org.nz/
圖片來源:均來自於網路、康維他、UMF、MGO

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蜂蜜攻略一:大洋洲的麥盧卡蜂蜜那麼昂貴,真的那麼神效嗎?
蜂蜜攻略二:來自地中海的世界上最貴的蜂蜜


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